Интересные факты об изобретении полиэтилена

 Навигация

Изобретение полиэтилена

На данный момент полиэтилен — это один из самых массовых продуктов химической промышленности. Из него производят товары разной направленности: от упаковочных материалов до оплетки проводов. И, несмотря на создание более современных синтетических материалов, изготовление и продажа пакетов и других продуктов из данного вещества не только продолжается, но и не теряет популярности и завоевывает новые рынки.

Первый блин комом

Если смотреть на состав полиэтилена с точки зрения химика, он является продуктом полимеризации этилена. Было множество провальных попыток создания подобного материала. К примеру, известные русские исследователи Александр Бутлеров и Гавриил Густавсон не смогли произвести процесс полимеризации в лаборатории. Наиболее близко к желаемому результату приблизился второй из них, который попытался в 1884 году синтезировать полиэтилен с применением в качестве катализатора бромистого алюминия. Но полученное таким способом вещество не обладало нужными свойствами: оно обладало низкомолекулярным составом, а консистенция была жидкой.

Случайное создание

Первый полиэтилен в привычном виде получил в 1898 году немецкий химик Ганс фон Пехман. Примечательно то, что открытие произошло случайно. Ученый увидел, что после нагревания пробирки с диазометаном, на дне появлялось странное воскообразное вещество. После тщательного исследования выяснилось, что оно обладает длинной цепочкой СН2. Данное соединение назвали полиметиленом, но открытие не получило признания, а о веществе забыли почти на тридцать лет.

Создание промышленного образца

В 1933 году британские ученые Реджинальд Джибсон и Эрик Фоссет произвели полиэтилен, подлежащий изготовлению на промышленных предприятиях. Они заметили, что под воздействием высокого давления различных газов оборудование покрывалось веществом, которое на первый взгляд походило на парафин. Правда, ученым после этого случая еще долго не удавалось получить подобный эффект. Эксперимент получилось повторить англичанину Майклу Перину в 1935 году. Химик создал технологию создания материала, которая применяется при производстве и по сей день.

Повсеместное использование

Когда материал поступил в производство, он стал стремительно набирать популярность. Правда, поначалу его использовали только в качестве изоляции для проводов. Вскоре после Англии полиэтилен начали производить в США, Германии и СССР.

Сначала он применялся для создания изоляции радиочастотных проводов, позже — для телефонных кабелей. Именно полиэтилен применялся при создании телефонного кабеля, который опоясал весь земной шар. Во времена Второй мировой войны данный материал получил стратегическое значение — его использовали в создании необходимых деталей радаров.

По-настоящему массовое изготовление пакетов из полиэтилена началось в 50-е годы, когда в Британии стали набирать популярность супермаркеты. Материал быстро завоевал признание покупателей благодаря прочности и низкой стоимости. Тенденция использования пакетов распространилась на другие европейские страны и США, где полиэтиленовые пакеты стали незаменимыми при совершении повседневных покупок.